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 dyliaoge 发表于: 2018-11-27 11:26:00|显示全部楼层|阅读模式

[纪实·新闻] 重新设计生命:是时候来设想下一场基因革命了

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源自:澎湃新闻
  重新设计生命:是时候来设想下一场基因革命了
  约翰·帕林顿
  编者语:11月26日,南方科技大学生物系副教授贺建奎宣布,一对名为露露和娜娜的基因编辑婴儿于11月在中国健康诞生。这对双胞胎的一个基因经过修改,使她们出生后即能天然抵抗艾滋病。这是世界首例基因编辑婴儿。消息一出,掀起科学界巨大的争议。
  《重新设计生命:基因组编辑技术如何改变世界》是牛津大学细胞分子学教授约翰·帕林顿的一部科普作品,本书是一部全面介绍基因组编辑技术的科普著作。作者约翰·帕林顿教授从人类最初的基因工程研究开始,全面讲述了基因工程的发展,基因组编辑技术在生物育种、临床治疗、农业、科研领域的运用以及未来的发展。约翰·帕林顿认为,如果我们真的要把基因组编辑的巨大潜力用于人类,那么全面了解这项技术的影响和作用是至关重要的。本文为《重新设计生命》一书序言。

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  让我们来想象一下,如果生命像电脑上的文本文件一样容易被编辑、被修改,将会如何?如果可以对生物的遗传密码这儿修修,那儿补补,可以稍微调整和彻底改变它们的特征,将会怎样?我们还可以更进一步,想象一种生命体在化学实验室里产生,它的遗传物质可能是由地球上前所未有的成分组成的。在那样的世界里,微生物可能被改造用于生产新型燃料,牲畜和农作物可能被设计产出更多精瘦肉或更多汁的果实,同时它们还能忍耐极端天气,应对气候变化带来的越来越严苛的要求。如果我们能轻易修改各类物种的基因组,从而产生突变动物作为研究人类疾病的模型,那么医学研究也会发生翻天覆地的变化。
  如果基因组真的可以像电脑文件一样被修改,那么医疗将会变得非常不同。人们不必再忍受像囊性纤维化或肌肉萎缩症这类可怕疾病的折磨,因为与这些疾病有关的基因缺陷可以在患病组织中被改正。如果对基因组的修补能够做到既精准又有效,这些疾病可能会成为过去,因为遗传的基因缺陷可以在胚胎时期,甚至在精子或卵子还在父母的生殖腺中时就被改正。当然,这可能会引出对“缺陷”的定义问题。例如,当我们掌握了个体化基因组信息和操控这些信息的能力时,家长会不会叫嚷着要把孩子设计成像C罗一样的球星,像莫扎特一样的钢琴家,像爱因斯坦一样具有科学天赋?如果未来的生命体能够纯粹由人工合成,那是不是意味着有一天我们也会有人造人?
  如果遗传修饰变得像复制和粘贴文本文件一样简单,未来将会出现更多麻烦的情况。如何阻止这项技术被用来制造新型致命病毒?人工合成的生命体如果逃出实验室、占领地球该怎么办?如何保证新型的转基因食品,无论动物还是植物,可以放心食用?这样的植物会危害环境吗?转基因动物的权利该如何保障?科学家制造新的突变动物建立人类疾病模型时,我们也会面临这种突变动物的权利问题。这会不会给很多物种带来痛苦和折磨,包括人类生物学上的近亲──猴子和其他灵长类?如果研究者制造出转基因的灵长类动物来研究人类大脑,会不会带来《人猿星球》(Planet of the Apes)那样的结局?这项技术能不能被用来制造灭绝已久的生物,例如猛犸象或霸王龙?如果修改生命成为日常,有人会对这样的前景兴奋不已,有人则会惶恐不安。
  虽然这些对未来的设想目前听上去还很像科幻小说,但现在是时候来讨论这些新技术了,因为它们正在努力改变我们操控生命的能力。上述情景确实在一段时间内还只是幻想,但有了这些新技术,特别是一项叫“基因组编辑”的技术和一个叫“合成生物学”的新的分支学科,很多情景可能很快就成为现实了。当然,如果你觉得操控基因组不是什么新鲜事,那也无可厚非。毕竟,现在各种关于转基因农作物、基因疗法或“定制婴儿”的辩论都以此作为科学基础。
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