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 玉曲 发表于: 2022-4-29 03:13:57|显示全部楼层|阅读模式

[2022年] 启动“末位淘汰”!美国真能废掉“教授终身制”吗?

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源自:媒体滚动
⊙作者: 郭英剑(中国人民大学教授)

  最近,在美国的某些高校,“终身教授”似乎正在失去“终身”的意义。
  美国佐治亚理工学院近日传出意欲取消教授终身制度、启动全员“末位淘汰”的消息。此前,佛罗里达州(以下简称佛州)州长德桑提斯签署法案,要求所有教师每五年接受一次董事会审查,终身教授也不例外。得克萨斯州(以下简称得州)副州长丹·帕特里克在2月宣称要立法终止州立大学所有新教师的终身制。
  2021年1月,中国人民大学教授郭英剑曾撰文指出,“教授终身制”在美国已悄然发生巨大变化。一年多后的今天,这种变化又在进一步加大。
  为什么在当下教授终身制受到如此大冲击呢?对此,郭英剑再次进行了分析。
  一年多以前,我在发表于《中国科学报》的文章《正在发生变化的教授终身制》中曾提到,自实施的那天起,对于教授终身制,学术界内外的争论就几乎没有停止过。其中,正方的理由有以下三点,即学术自由、工作保障和师资稳定。
  也就是说,教授终身制可以维护教师的学术自由,使教师不担心因为学术问题或学术争论而丢掉工作,进而可以维护师资队伍的稳定发展。
  反方的理由则与之针锋相对──保护平庸、缺乏竞争和容忍无能,即因为有了终身制使得有些乃至很多教师选择躺平,没有竞争机制的存在,也就成为了无能者的温床。
  近年来,教授终身制深受美国经济、政治、文化等方方面面的制约,变化有内外之分。
  外部原因主要是经济危机所导致的终身制教授职位减少,使得博士难以在高校中寻找到终身教职。因为经济危机,联邦政府与州政府的拨款大幅下降,金融危机时期捐赠基金投资亏损,高校冻结了终身制岗位的招聘,也冻结了教授薪酬的增长。
  有不少高校还推出了一些提前退休的优惠政策,吸引资深教授提前退休。
  内部原因则更多的是因为文化冲突与政治斗争,导致高校不同族裔间的教师产生冲突,因为政治观念不同而导致的斗争愈演愈烈。
  特别是2017年特朗普政府上台后,美国高校中的政治斗争与意识形态之争异常激烈,在如何教书育人问题上也产生了剧烈的分歧。师生中不同党派、不同政见、不同立场、不同观点的碰撞导致对立的双方水火不容。为了使对方无立足之地,双方都有可能拿教授终身制这一点来开刀。
  大厦已摇摇欲坠?
  虽然说针对教授终身制的争论一直没有停止过,佐治亚理工学院以及得州、佛州的主张也可以看作是教授终身制利弊参半、内外之变的进一步升级,但这波冲击还是有值得人们关注的新特点。
  为此,我专门采访了几位现在美国高校任教的华裔教授朋友。综合他们的经历与判断,我们既可以看到此次冲击的一些特点,也可以对此作出最新的判断。
  总体来说,这新一番的攻击与冲击具有如下特点:
  首先,旧账与新痕。在美近40载,曾任哈佛大学特聘副教授、密歇根州立大学终身教授,现为西方学院终身教授、校长顾问的尹晓煌认为,就历史而言,美国大学向来是自由派大本营,故深受右翼势力痛恨。上世纪80年代,里根总统执政时,就曾公开指责美国大学已成“不自由”教育之阵地。此波行动由南方各州带头发难,并获特朗普及新保守主义政客支持即为明证。在他看来,这一波新的攻击不过是旧账新痕的体现。
  其次,公立大学受到冲击。佐治亚理工学院是公立大学,得州、佛州的立法规则针对的也是公立大学。虽然教授终身制更加坚挺的私立高校不能完全置身于这种冲击之外,但无论如何,公立大学都会最先受到冲击。
  再次,反对群体在增多。虽然教授终身制一直受人诟病,但如此密集的针对教授终身制所发起的攻击还是出人意料,不能不引起人们的关注。
  近一二十年来,美国高校有明显左倾的倾向,很多左倾的激进学者不断发声,与那些保守派学者产生了冲突。双方在政治问题与意识形态上的分歧甚至到了水火不容的地步,期间的纷争溢出高校,在社会上产生了很大的影响。
  最后,反对的力度在加大。此次围绕教授终身制的攻击,并不单是一个群体针对某个教授个体的冲击(近年来,导致一位教授不得不离开终身教职的案例并不少见),而是源自州政府以及州立法机构,进而要进入立法程序,使之未来立法成文,进而彻底动摇教授终身制的根基。这是过去所不常见的。
  那么,美国的教授终身制是否已摇摇欲坠了呢?
  教授终身制终将“有惊无险”
  虽然此番教授终身制接连受到冲击,但终究不会大厦将倾,原因如下。
  第一,依旧是党派之争。美国贝尔蒙特大学副教授李军认为,目前的争论看似轰轰烈烈,但实际上依旧反映了美国的两党之争。无论是佛州还是得州,都是共和党人和保守派的天下,由他们提出这种指责并不奇怪。
  在她看来,在党派之争的基础上提出这种建议,既不应该也不恰当,法理上也很难站得住脚。因此,这种主张与立法不可能被美国的大学和教师工会组织所接受。
  虽然李军所在的高校是私立大学,这种要冲击终身制的论调没有市场,但她认为,即便在公立大学,这种主张也很难被教师所接受。
  第二,终身制观念根深蒂固。虽然美国的教授终身制仅有80余年的历史,但其保护教师言论与任教自由的观念早已深入人心。即便是那些因为各种原因想把自己的对手赶出学术圈的人,也不会公开反对教授终身制。
  加州州立大学英文系教授童明说,美国高等教育的质量很大程度上与教授终身制有关,从这个角度说,美国也不会自断手脚、自毁前程。
  李军也认为,要想推翻这种制度几无可能,因为州立法无法影响到联邦政府的立法,加之在美国的50个州,私立高校与公立高校林立,即便某个州对其公立大学有影响,其他州也不可能跟随。
  第三,终身制教授是核心力量。童明说,虽然终身制受到冲击,但其还是会一直保留,因为拥有终身教职的教授,以及拥护教授终身制的人是一个高校系部的核心力量。他们在系部之中担任着各种评审与职务晋升的工作,也就拥有着相当大的话语权力,对系部的未来拥有决策权与指导权。
  李军说,在现实中,确有一些州的高校对教授终身制作出了改变,因此也导致很多教授就离开学校,甚至离开学校所在的州,从而使得这些高校与州流失了优秀的人才。
  第四,终身制实践行之有效。尹晓煌认为,教授终身制是美国大学吸引人才的重要途径。正因为上述核心力量的存在,其在推动系部运作中发挥了极大作用,包括引进什么样的人才,专业该如何发展,包括学科的未来走向,都有很大的发言权,相关政策与措施也会得到贯彻执行。
  第五,终身制捍卫者是工会组织。虽然佛州与得州的立法机构都声称要立法,但从提及真正进入立法程序,至于立法乃至实施,则还有很长的道路要走。
  童明说,美国的保守势力虽然强大,但往往政治作秀成分比较多,甚至主要想表达一个政治姿态,到真正立法时还是会遇到很大阻力。
  更为重要的是,美国有非常强大的教师工会组织,若真要立法限制或推翻终身制,必将遭到工会组织的强烈反弹。一般大学的董事会是不大会愿意去得罪教师工会组织的。
  上述美国华裔教授的亲身经历与个人观点,符合我对此所作出的判断,即虽然近来对教授终身制的冲击一浪高过一浪,但并不能动摇其根基。我也认为,在我们可以看到的岁月里,即便是终身制有所改变,但也是万变不离其宗,不会失去其最根本的保护教师言论与任教自由的根基。
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