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 鳄蜥 发表于: 2023-4-28 07:43:54|显示全部楼层|阅读模式

[2023年] “周子未来”获数千万元A+轮融资,加速细胞培养肉千升级规模化生产|早起看早期

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源自:36氪
源自:36氪

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  把农业生产工业化。
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  采访|海若镜
⊙作者:曹宇飞 海若镜

源自:|36氪pro(ID:krkrpro)

  封面来源|企业供图
  36氪获悉,周子未来近日完成数千万元A+轮融资,由启明创投独家投资,浩悦资本担任本轮融资的独家财务顾问。本轮融资主要用于公司建立细胞培养肉千升规模的中试工厂,预计在2024-2025年生产具有市场竞争力的细胞培养肉产品。
  2019年12月,周子未来正式成立,公司联合创始人兼CEO丁世杰毕业于荷兰马斯特里赫特大学,是亚太细胞农业协会(APAC-SCA)的创始成员,在细胞培养肉研究和产业化方面已有10年以上的经验。首席科学家周光宏教授是国际食品科学院和美国食品工程院两院院士、南京农业大学前校长。公司现阶段以技术团队为核心,商业化和管理团队为保障,推进周子未来细胞培养肉产业化落地。
  周子未来团队主要包含研发中心、商业化与管理团队两大板块。其中研发中心细分为8个部门,团队硕博比率趋近80%,具体包括种子细胞库、细胞工程、细胞培养、生物工艺等,覆盖细胞培养肉研制的关键环节。
  细胞培养肉的技术逻辑与关键问题
  传统农业养殖具有对自然环境的高依赖性和环保性差的缺点,如传统猪肉生产的培养周期长,要经过育种、繁殖、饲养、出栏、运输、屠宰、加工等工序,得到一块肉需历时9个月左右。而且动物饲养容易出现动物疫病、动物福利缺失等问题,需要寻找新路径突破当前农业生产的困境。
  “细胞培养肉的核心其实是把农业生产工业化”,丁世杰对36氪介绍道。细胞培养肉是一种新兴的肉类生产方式,该技术依据肉类在动物机体里的生长规律,利用体外培养和生物制造方式培养动物细胞,最终生产可食用肉类产品。相比于传统肉类生产流程,细胞培养肉把肉类生产从育种到屠宰到过程转变为筛选种子细胞,在培养基中进行放大培养、组织分化从而形成肉类产品,整个过程规模化后需要3周左右。
  生产细胞培养肉的核心难点是种子细胞筛选驯化、培养基研制生产和规模化放大培养。种子细胞是细胞培养肉的起始源头,对种子细胞的筛选主要有两个核心约束条件:一是种子细胞需要易于获取,能够在体外持续增殖,细胞的基因组要相对稳定,形成生产用细胞系;二是在大规模培养过程中,细胞具备较好的抵抗剪切力,能够分化产生肌肉、脂肪或者胶原蛋白其中的一种或多种。
  周子未来研发团队在种子细胞筛选方面也经历了2个阶段,首先是直接从动物组织中分离筛选,然后对种子细胞进行悬浮驯化。
  其中,悬浮驯化培养是周子未来的一项重要技术突破,传统的二维培养方式存在表面积-体积比偏低,人力使用量大,易污染等诸多问题,欲实现有效率的扩增必须实现细胞的悬浮培养。目前周子未来主要采用无载体悬浮培养进行悬浮驯化等方法进行悬浮驯化。周子未来在种子细胞方面的核心研发目标是寻求多元种子细胞的获取方法──即分离制备更高效的种子细胞,并进一步对种子细胞驯化升级,实现多物种、多细胞类型的升级。
  培养基是种子细胞生长的“饲料”,是种子细胞生长为肉类的主要营养和能量来源。传统细胞培养方式多选用含血清培养基,然而血清培养基的采集存在批次之间质量不稳定、价格高昂,携带动物源疾病等风险。且血清提取往往涉及伤害甚至屠宰动物,与细胞培养肉“提升动物福利”的理念相违背。“细胞培养肉想要产业化,低成本、成分明确、安全可控的无血清培养基的研制是必不可少的。”丁世杰介绍道。
  周子未来团队通过多组学分析和高通量筛选,研发低成本种子细胞增殖无血清培养基。目前周子未来应用的无血清培养基适用于具有高度异质性的各类种子细胞培养,且大幅降低研发成本,为未来工业化规模生产打下基础。
  规模化放大培养是细胞培养肉从实验室走向市场的必经之路。目前周子未来作为国内能够实现种子细胞百升级放大培养的公司,已经进入小型中试阶段,接下来将优化各项工业生产参数,搭建大规模生产线,细胞培养肉生物反应器规模正在向千升级突破。
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  细胞培养肉的口感、营养与安全性
  在2020年6月6日和2022年6月10日,周子未来举办了两届细胞培养肉产品试吃仪式。根据受众反馈,比起初代的细胞培养肉产品,周子未来第二次发布的含有脂肪的培养肉,可以做到生肉有传统肉类的腥味,熟制时有脂香味,并相对更有嚼劲。
  细胞培养肉的口感与其肌理结构和脂肪-肌肉比例紧密相关。在肌理结构上,培养肉的结构受细胞比例、支架材料等影响,脂肪和肌肉的配比主要是通过控制细胞比例实现。周子未来使用植物源材料和组织工程技术实现了从肉糜类产品到块状产品的升级,提升细胞培养肉的组织结构和质构特性。脂肪-肌肉共培养则通过自研无血清培养基实现,并可以进行调整。
  细胞培养肉的营养方面,经检验,周子未来系列产品的主要营养素与养殖肉类类似。而对于细胞培养肉的生产研发许可和安全性而言,一方面国家已经给予了政策支持,2021年农业部的《“十四五”全国农业农村科技发展规划》提出发展细胞培养肉等未来食品制造;2022年发改委的《“十四五”生物经济发展规划》指明要探索研发“人造蛋白”等新型食品。另一方面细胞培养肉作为新食品原料,按照国家的要求,其研发、生产、上市销售等环节均需经过严格安全性评估,通过国家监管部门的审核认定,多策并举确保细胞培养肉的食用安全。
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  规模化生产与市场开拓
  “降成本”是开发细胞培养肉的关键词。周子未来通过优化种子细胞筛选驯化技术、自研无血清培养基、多轮放大培养工艺的优化升级,让产品成本相较于初始产品大幅下降,但降低成本仍然是未来研发工作的重中之重。
  培养基是目前研发过程中的成本大头,持续开发低成本无血清培养基产品是将价格“打下来”的关键。目前周子未来的种子细胞增殖、分化培养基已申请中国、美国相关技术专利,并且和人工智能公司展开了进一步合作。未来的三年,周子未来的重点目标是实现千升左右生物反应器的规模化生产,并进一步整合资源,优化生产过程,从而完成产品工厂的建设及小规模产品的上市销售。
  市场开拓方面,周子未来采取“先B端后C端”的策略。B端方面,周子未来与国内大型肉类生产企业先期建立合作关系,待细胞培养肉的量产技术发展更成熟时,选择与传统肉类生产企业谋求合作。
  对于C端来说,根据研究人员对细胞培养肉消费者接受度的调研结果,发现亚太地区消费者对细胞培养肉了解的意识正在增强,也较为愿意尝试细胞培养肉。周子未来的初步计划是建立研发—生产—消费的试点,让不熟悉细胞培养肉的消费者直接感受产品的生产过程。并将举办相关消费者教育活动、试吃活动、推介会,定期进行消费者问卷调查等,以达到科普细胞培养肉产品的目标。
  “事实上,产业化就是最好的科普”,丁世杰向36氪表示,“细胞培养肉作为一种更绿色、高效的肉类生产方式,不仅有助于低碳环保,还能保障动物福利等。新加坡已经有批准上市的产品,美国FDA也已经认定2家美国公司的培养肉产品无安全性问题,美国、以色列等国家也已经建立了中试生产线,预计美国今年将会有培养肉产品上市。从多个层面来说,细胞培养肉走上餐桌只是时间问题。”
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