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 北河 发表于: 2023-4-30 18:53:37|显示全部楼层|阅读模式

[2023年] 英国篮球的困局,美国资本想进去搅一下

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源自:创业邦
  继好莱坞演员侯,波音公司也来掺和英国基层体育。
  编者语:本文来自微信公众号 懒熊体育(ID:lanxiongsports),作者:叶京川,创业邦经授权转载
  将“英国”和“篮球”这两个词联系起来,你会想到什么?
  中国男篮老球迷的脑海中或许会浮现出心碎的场面:2012年伦敦奥运会男篮小组赛最后一场,中国男篮前主帅鲍勃·邓华德(Bob Donewald)在最后一分钟内接连换下易建联、王治郅和王仕鹏,而他们对面站着的,正是东道主英国男篮。
  终了,中国男篮58-90不敌英国男篮,小组赛五战皆负,黯淡收场。对于英国男篮来说,尽管大比分取胜,但未能小组出线。更让人意想不到得是,在奥运会之后,英国篮球遭到英国政府的“遗弃”。
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  2012年伦敦奥运会英国男篮,前NBA球员罗尔·邓(Luol Deng)是球队核心
  2014年,英国篮球队对外声称,政府削减了他们数百万磅的奥运资金,这也意味着在之后的奥运周期内,没有足够投入的英国篮球,进入了“自生自灭”的阶段。体育媒体SportsPro指出:“这件事足以说明英国人对篮球的重视程度并不高,英国篮球长期面临着投资不足、思维脱节、发展潜力被遏制的情况。”
  在这份声明曝出的八年后,英国暗淡的篮球市场似乎迎来了一丝曙光。2022年,美国投资公司777 Partners买下英国篮球联赛(BBL)45%的股份,花费700万英镑。
  777 Partners以救世主的形象出现,让英国的篮球从业者看到希望。但,这无疑是一场赌博。
  两年前,两个好莱坞演员买下英国最低级别的职业足球俱乐部,最近成功升入了EFP英乙联赛。
  777 Partners背靠美国波音公司,是一家位于美国迈阿密的投资公司,在许多高增长的垂直领域布局,重点关注金融服务。公司创始至今一直致力于航空、保险、商业金融、诉讼融资等方面的投资,2018年开始入局体育行业。
  在“篮球荒漠”种下“希望之花”后,777 Partners体育帝国的版图扩大,在此之前,他们已经在足球市场布局,收获了不少成果:2018年收购西甲球队塞维利亚的少部分股权;2021年收购了意甲球队热那亚的全部股份;2022年触手相继伸向比利时、法国、德国和巴西的足球市场。
  此次入局英国篮球市场,777 Partners决心为英国篮球提供从社区基层到职业篮球体系的整套基础设施,包括了成立新的BBL团队,对数字转型战略进行重大投资,并为运动员福利计划提供额外支持。同时,777 Partners也希望为女子比赛提供支持。
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  777Partners与柏林赫塔足球俱乐部达成合作协议
  BBL主席罗德尼·沃克(Rodney Walker)表示:“我们非常高兴的是,大量资本的注入会帮助联盟实现雄心壮志,体现篮球在英国市场极具开发潜力。”
  这不是777 Partners对英国篮球的首次投资。早在2020年,他们已经买下BBL俱乐部伦敦雄狮(London Lions)的所有权,可777 Partners依然在两年后收购了BBL联盟的股权。按照常理来说,这样的投资行为是不符合商业逻辑的。
  BBL董事会董事兼BBL球队莱斯特骑手队(Leicester Riders)老板Kevin Routledge向SportsPro坦诚:“我们渴望成为欧洲篮球不可忽视的力量,投资可能会引发利益冲突,但我们更新了章程,十家俱乐部都将继续保留对联盟大部分议题的决定权,并不会出现违反公平竞赛原则的情况。”
  777 Partners团队也承认,只有BBL联盟成长,各支球队才有机会多分一杯羹。
  如此看来,BBL董事会对联赛发展的渴求,已经凌驾于基础商业逻辑之上,但似乎各队管理者和联盟董事会并没有传出多少反对的声音。
  除了BBL联盟董事会给予最高程度的宽容,让777团队决心入局英国篮球市场的一个重要的原因是,篮球在英国的群众基础没有外界想象的不堪。
  NBA曾连续6个赛季设置NBA伦敦赛,并将NBA欧洲地区的总部设在了伦敦。
  NBA多伦多猛龙队球员OG·阿奴诺比(OG Anunoby)正在商议购买伦敦雄狮少数股权,他是目前唯一活跃在NBA赛场上的英国籍球员阿奴诺比接受体育商业媒体Front Office Sports采访时表示:“我只想为伦敦和整个英国的所有年轻篮球手树立榜样。”
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  OG·阿奴诺比(OG Anunoby)
  根据官方机构SportEngland发布的数据,篮球是英国参与人数第二多的集体项目,2018至2019年间,英格兰每周至少参与一次篮球运动的人数约为130万人,仅次于足球;在截至2020-21年的四个学年里,12-15%的学龄儿童每周参加篮球活动或比赛。
  777 Partners副总裁Adam Weiss说:“当我们开始研究篮球在英国的处境时,我们发现了很多有趣且令人遗憾的动态,英国篮球的参与人数和项目发展是不匹配的。”
  Weiss还解释:“英国拥有超乎想象的篮球市场,尽管英国篮球比赛内容不如NBA和其他欧洲篮球联赛,但我认为增强赛事的关注度和运营能力,吸引高水平运动员参赛是我们的强项。”
  英国篮球太需要救世主了。在777 Partners投资之前,英国篮球经历了两次“虚假的黎明”。
  第一次是在2012年底,伦敦O2竞技场在2013和2014年,连续获得欧洲篮球联赛决赛阶段的承办权。欧洲篮球联盟首席执行官Jordi Bertomeu说:“我们正试图为BBL已经在做的事情增加一些价值,目的是扩大英国的篮球迷群,并为联盟的潜在新合作伙伴建立牢固的关系。”
  时任BBL主席的保罗·布莱克(Paul Blake)也表态,他希望政府可以增加对英国篮球事业的投入,创建更多的篮球基础设施。
  比赛之后,英国政府对篮球基础设施的建设没有提供实质性的改善,根据篮球资讯网Hoopsfix的统计,截至2017年底,英国室外篮球场仅有3000个,其中大部分都为受限制的球场(Limited Full Court),包括球场三分线弧顶位置相距很短,没有完整的中圈;亦或是与五人制足球、羽毛球场共用的多功能场地。
  第二次是在2013年1月,英国篮球协会(BBA)希望新建立一个更职业化的联盟来对标BBL,为的是促进英国篮球的发展,实现双赢的局面。
  时任BBA主席Ken Olisa说:“英国有一个成熟且快速增长的篮球粉丝群,混合了明星人才和最好的体育娱乐环境。”
  前NBA球星John Amaechi被列为这项新赛事的联合总监,赛事作为BBL的竞争对手成立,该联赛由曼彻斯特巨人队和其他11支球队组成,并希望在2014年11月前开始比赛。
  这项议程在还没成型时就宣布流产,曼彻斯特巨人队随后也加入BBL,背后具体的原因,BBA官方没有给出明确的解释。
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  2021-22赛季BBL冠军莱斯特骑手队(Leicester Riders)
  总的来看,这两次决议都是希望扩大英国篮球的产业链而达到发展英国篮球的目的,但是对英国篮球未来的规划基本无效,原因是决策者没有解决英国篮球最明确的痛点:资金短缺。
  财务状况不佳,一直是困扰英国篮球发展的最大阻碍。据FOS报道,英国政府为英国体育在巴黎奥运会周期的投入资金为2.32亿英镑(约2.96亿美元),而篮球项目仅为170万美元。
  英国独立报(The Independent)透露,BBL曼彻斯特巨人队主教练文斯·麦考利(Vince Macaulay)在接受采访时说:“一名英格兰篮球运动员在入选成年队之前的投入很大,每年的费用平均在1800英镑,主要是球员的差旅费。有的运动员不愿意支付高额的住宿费用,在打比赛前选择在机场的休息大厅过夜。”
  媒体人Vithushan Ehantharajah表示,麦考利经常宣扬自己的观点:英国篮球的发展,必要条件是加大投资力度,让英国有天赋的篮球运动员看到未来,才能够从根本上改善英国篮球面临的问题。
  同时,英国篮球类产品紧缺的问题也十分严重。英国拉夫堡大学毕业生Stephen告诉懒熊体育,在英国买一个篮球不是特别容易的事情。英国两大运动品牌的代理商JD Sport和SportsDirect线下店铺很少售卖篮球类产品,想买NBA球星的签名鞋,只能去伦敦市中心各运动品牌的旗舰店。
  尽管篮球人口并不少,但是英国篮球的基本盘并不牢固。
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  图左为SportsDirect,图右为JD Sports
  如果将BBL放到世界篮球联赛的坐标系中评判,1987年成立的英国顶级篮球联赛算不上优秀。
  一方面,薪酬依然是吸引国际优秀球员加入BBL的绊脚石。据独立报报道,BBL联盟的球员每月平均工资为3000-4000英镑,但也有少部分球员一个月只能收到900英镑。BBL的当务之急,是建立完善的工资体系,设立最低工资标准,以保证球员的权益。
  另一方面是场地和篮球基础设施紧缺。莱斯特骑手队(Leicester Riders)是BBL中历史最悠久的球队,也是联盟中为数不多拥有专属场馆比赛的队伍。
  BBL大部分球队需要租借场地,但场地条件参差不齐,部分球场只有750个座位,且底线和墙壁之间的距离只够球员发球,底线后方没有观赛位置,更不用说像NBA一样拥有大批量摄影记者的席位。
  篮球基础设施紧缺的情况也亟待解决。据Hoopsfix报道,英国室内篮球场个数有600个,大部分都是学校内部和英国各级足球俱乐部内部的场地,这些球场可以被租赁,但它们不以盈利为目的。
  Stephen对懒熊体育说:“伦敦以盈利为目的的室内篮球场是个位数,一块场地一小时的费用在90英镑左右,且不开放散客场地,所以大部分人都会选择在室外打球,尽管条件没那么好。”
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  莱斯特骑手队的主场
  莱斯特骑手队老板、BBL联盟董事Kevin Routledge向Hoopsfix透露,拥有一座球队专属场馆的成本占总营业额的25-30%,这笔款项的支出不会造成俱乐部的财务危机。他说:“相比其他球队,我们节省了约50%的租赁场地费用,并且场地提供了销售餐饮和周边产品的区域,该项收入会因此增加20-30%。”
  布莱克说:“没有拥有自己场馆的俱乐部失去了从主场活动中产生二次支出的机会,俱乐部业务可以在自己管理的场馆中成长并变得可持续。”
  宣传情况差也是BBL所有球队的通病。英国拉夫堡大学伦敦校区学生Josh告诉懒熊体育,伦敦的街上很难看到伦敦雄狮队的比赛海报,也没有线下的球迷商店,和英超球队相比,伦敦雄狮队的宣传能力和文化构建近乎为零。
  Stephen说:“莱斯特骑手队的比赛信息一般只能从BBL和球队的官网或者Instagram上获取,球场内部和周边部分区域会有海报的展示,但也仅限于此。曝光度与英超莱斯特城(Leicester City)和英式橄榄球莱斯特老虎队(Leicester Tigers)相比,不属于同一个量级。”
  Josh也向懒熊体育谈到:“伦敦雄狮队在BBL中属于受众较多的队伍,他们的主场分上下两层,下层座位基本上座无虚席,平均每个主场都能有6000-7000人去现场。尽管和英超球队受关注度的差距明显,但雄狮队的上升空间是很大的。很多人不是不来看球,而是根本不知道球队的存在。”
  777 Partners副总裁 Lenz Balan评价BBL在很多方面像是一张白纸,他说:“BBL是我们的试验台,我们可以在这里充分实现我们的愿景。在这里我们的团队可以充分挖掘赛事的空白部分,将BBL带上更高的台阶。”
  BBL之下,英国校园篮球联赛正蓬勃生长,赛事体系已初步搭建成功。
  英国大学篮球联赛归属于英国大学与学院体育赛事(British Universities and Colleges Sport,简称BUCS)。BUCS是英国高等教育体育的管理机构,由165所大学和学院的运动队伍组成,参加52个项目的比赛。
  BUCS的篮球比赛分为南部赛区和北部赛区,两个大赛区分别下辖多个小赛区,每个小赛区又按照运动员水平分为3-5个级别的队伍。其中,每个学校的一队是能力最强的,依次递减。每支球队都有机会在赛季结束时获得晋升或降级到更高或更低级别的赛事中,一个赛季内会分为常规赛和季后赛,最终决出冠军。
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  BUCS男篮分区情况
  截至2022年,BUCS共有16家赞助商,英国电信公司BT集团和New Balance是联盟的主赞助商。意想不到的是,女王伊丽莎白二世的女儿安妮公主也赞助了BUCS联赛。
  BUCS也非常注重赛事文化的提升。Stephen说:“BUCS的比赛经常安排在星期三的下午和晚上,各大学会主动迎合,将星期三排课量减少,从2008年联盟创立至今,周三便成为了英国高校的体育日。联赛的决赛也在周三进行,并冠以BUSC Big Wednesday的名号。”
  同时,BBL联盟也会主动地与球队所在地的大学进行深度合作。拉夫堡大学学生Shawn告诉懒熊体育,BBL联盟球队会和所在地大学的球队进行合作──大学为球员保留学籍,两年后获得本科学位,球员需要在关键场次代表大学出战,学校每年会给予球员奖学金。英国拉夫堡大学的官网显示,体育奖学金的最低金额为5000英镑。
  Shawn说:“莱斯特骑手队与拉夫堡大学的合作很紧密,所以拉夫堡大学篮球校队叫拉夫堡骑手队(Loughborough Riders)。”
  尽管和职业联盟合作,但BUCS总的来说还是个非盈利的体育机构,赛事本身的关注度并未完全走出校园。Shawn说:“BUCS现在没有电视转播,即使决赛都无法在任何平台收看,只是赛后在BUCS的YouTube官方账号上有回放。学生会去现场看球,部分情况下都是免费的,关键比赛会收费,票面在5-10镑不等。”
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  BUCS官方赛场图
  BUCS的推广方式主要是靠社交媒体账号和大学体育部门邮件推送,Stephen表示:“如果有喜欢体育的高校教师,他们会是联赛很重要的推广者之一。”
  然而,从校园走向职业的过程中,英国大学生球员的路不好走。BBL没有选秀制度,除了参加各种比赛被球探发掘,球员向球队的邮箱投递简历是成为职业球员的主要方法之一。球队教练筛选过简历之后,被选中的球员可以获得试训的机会。
  Stephen说:“很多大学球员因为难以进入职业联赛选择了直接改行,开一家买手店当老板都要比英国的职业球员日子过得滋润。”
  英国篮球是张白纸,可以任由777 Partners团队去书写,但777 Partners如果想挣到更多的钱,就需要花费更多的时间。他们不应该只局限于对BBL赛事的运营和开发,还需要更加关注篮球基本盘的构建,换言之,英国篮球真正缺失的,是篮球产业的建设。
  振兴英国篮球需要慢下来,这是一个养成类“游戏”──一是给予民众更多的参与机会,包括扩大篮球装备的销售渠道和种类,增加球场建设;二是多关注英国校园篮球联赛的发展,促进BBL联盟和大学篮球的合作,让比赛普遍进入英国大众的视野中。
  本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。
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