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 瞒子山 发表于: 2023-5-2 00:10:55|显示全部楼层|阅读模式

[2023年] 找了十年无尽能源的《赛尔号》,已经变成了抽象文学

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源自:游戏研究社
源自:游戏研究社

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  淡出人们视野的航船,如今还在倔强地飞翔。
  “公元2110年1月1日,距离地球能源完全枯竭还有3650天。为了解决能源危机,人类发明了赛尔机器人和宇宙能源探索飞船赛尔号,去寻找传说中神秘精灵看守的无尽能源。”
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  在爽朗激昂的念白声中,这段话总是会会出现在《赛尔号》动画的开头,交代故事的前因后果,就像无数儿童动画设定的一样,主角们总是为了寻找什么而踏上旅途。
  问题是,无尽能源最后找到了吗?
  这个问题,最近有了一个新的回答。在《赛尔号》手游新增的剧情中,游戏揭开了一个名为“Z计划”的最高机密,它代表着赛尔号航行的真正目的,在大篇幅的描述中,不仅出现了诸如“物理学的大厦崩塌”“热力学定律”等词汇,剧情的基调也完全不像是子供向,反而有一种《魔法少女小圆》可爱外表下暗藏杀机的残酷。
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  精灵就是无尽能源,也是人类文明的定时炸弹
  在路人看来,乍看之下这段剧情似乎颇具几分格局,给人一种“原来小看了这款儿童游戏”的惊愕:“子供向的《赛尔号》竟然在布这么深的局”。
  但相比之下,真正的《赛尔号》玩家们却炸开了锅,在大呼离谱之际,甚至有不少玩家表示,干脆借机把页游和手游切割开来,因为实在丢不起这人。
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  对于很多读者来说,其实有一个问题先要回答──《赛尔号》还活着吗?
  答案是肯定的。从2009年的页游起步以来,《赛尔号》不仅仍在运营,也一直都在更新。
  这么多年来,淘米对于IP的开发倒是不曾停止,但花开花谢大多都已化为尘埃。例如推出《约瑟传说》作为《赛尔号》的续作,还有横版格斗玩法的《赛尔号:战神联盟》,而这也仅是赛尔系列中的一部分,最终都被官方抛弃。
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  横版格斗玩法
  在智能手机兴起后,淘米又开始在移动端上动作不断,先后推出过多款产品,然而最终幸存下来的,实际只剩页游本体和一款《赛尔号:启航》手游。
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  手游画面
  频繁推出游戏吸引玩家,却又“反复去世”,导致许多玩家对《赛尔号》的记忆不尽相同,在软件市场缺乏管理的时期,也引来了许多顶着“赛尔号”的仿制品,这些游戏的质量往往拙劣不堪,充斥着诱导氪金的选项,是否得到过官方授权无从得知,但最终都为这个IP添了一抹黑。
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  除了不断推出游戏,淘米也不断在影视的赛道上努力,然而直到今日,这些坚持最终也以遗憾落幕。
  2012年起,《赛尔号》开始在动画和电影上稳定产出,几乎保持每年一部的频率,在开播初期的成绩确实可圈可点,动画和电影中的主角,赛小息、阿铁打和卡璐璐的耍宝组合,也在十年的岁月中成了许多观众的童年回忆,为了让游戏迎接这波热度,淘米开始将游戏与动画的世界接轨。
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  当然,有尝试不代表总有好结果,在“只重数量,不重质量”的操作下,很难让观众一直去买情怀的账。
  一方面,电影的作画水平难以恭维,3D建模的不成熟造成观感不佳,一票经典角色的形象看着奇形怪状,给人一种“邪神手办”的质感。
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  电影画面(上)和游戏画面(下)
  另一方面,电影与动画都面临着同样的麻烦──没有好剧本。
  体现到电影票房上的逐步败退,最终让电影在2017年后就没了后话,而长篇动画的处境也难谈乐观。
  与同辈的《摩尔庄园》类似,《赛尔号》的动画没能避免烂尾的结局,随着导演宣布动画团队已经解散,去年完结的最终季也成了系列的绝唱。
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  直到最后一刻,动画不仅没能改掉“逻辑不通”“剧情拖沓”和“人物崩坏”等一系列老毛病,还给整个IP留下了各种没能回收的谜团,反向对游戏造成了侵蚀,这其中就包括令赛尔玩家诟病的“无尽能源”。
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  赛尔号最初的任务是什么?
  在十三年前的游戏中,这个问题只用了一张图加几句话便交代,理应是最简单直白的答案,毕竟作为一款面向儿童群体的游戏,官方显然没打算在设定上较真。
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  只是随着用户群体的变化,对剧情的推进成了《赛尔号》重要的营销手段。
  相比起上面那张没人在意的图片,《赛尔号》动画绘声绘色的描述显得更为洗脑。在动画中,无尽能源曾多次出现,但最后都被用于他处,有时还被轻易地摧毁,给人的感觉就像打碎玻璃制品一样随便,和“无尽”这个高端的形容明显不符。
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  围绕寻找无尽能源一事,动画制作组渐渐开始强行编造故事,也渐渐脱离了游戏原版的设定,惹怒了许多玩家,不过平心而论,想要在原版游戏中寻到一个合理的平衡,也并非什么易事。
  从玩家视线中消失的多年中,《赛尔号》的剧情经历了非常夸张的更迭,故事的走向不再是“探索太空”那般的少儿科幻,而是演变成了星系之间的玄幻征战,和“子供向”没有了任何关系。
  例如在2017年至2019年间,《赛尔号》结束了一场旷日持久的“秩序之战”,这场战斗将游戏中各路正邪人士集结一堂,上演了一场“圣光联军大战混沌教派”的宇宙战争,激烈程度堪比《复仇者联盟4》。
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  如同DC和漫威宇宙的大事件一般
  在这样的剧情中,赛尔号和赛尔机器人的存在感大不如前,毕竟此时出场的精灵每一个都是毁灭性的存在,为了吸引用户付费,后起之秀的战力往往越叠越高,以至于玩家获得的精灵不再是本体,而是这些传奇存在的分身。
  造成这种情况的原因,一方面是游戏长期维持着周更的频率,导致剧情的撰写时间非常紧张,没有办法细致润色,“吃书”时常发生,前一周还有说有笑的角色,下一周就死得莫名其妙,搭配上页游有限的表现力,让这些牺牲显得颇为草率。
  或许是深感“编不下去”的痛苦,《赛尔号》手游开始选择另起炉灶,剧情和页游走上了几乎完全不同的道路,只是页游尚有动画表演,到了手游只剩简单的文字对白,和看电子书基本无异。
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  在这般最朴素的“烹饪手法”下,剧情策划的个人风格,对于剧情的影响愈加明显,剧情写成什么样,很大程度看策划的心情和认知。
  《赛尔号》本身确实带有一定的科幻属性,然而在手游里,故事开始在儿童文学与硬科幻之间摇摆,很容易就能看到晦涩的科幻词汇穿插其中,甚至对此展开了深入讨论,让读者在玄幻与科幻之间晕头转向。
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  除了奔向本格科幻,现实主义文学同样没被落下。例如在描写龙族的故事中,剧情还不忘批判一下“剥削与压迫”,精灵们不仅成立了政府,还顶着萌萌的形象讨论股票和债券,为了敛财开始“巧立名目”,颇有种看网络段子的感觉。
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  申遗
  道高一尺魔高一丈,由此也不难猜到,反派的作恶手法同样与时俱进,只需躲在幕后操纵大盘,直接摧垮了龙族的股市经济。
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  以至于面对龙族叛乱,玩家曾经熟悉的龙族三巨头本想带兵平叛,最后却面临财政崩溃,发不出士兵的阵亡抚恤金而犯难。
  文章开头提到的“Z计划”,其实早在两年前就有提及,只是相比起这两年来剧情的整活,策划的肆意妄为才是真正令玩家愤怒的原因,“赛尔号的真相”也不过是一个触发点。
  2015年左右的时候,《赛尔号》进入了一个被称作“黑暗时代”的阶段,游戏不断推出氪金活动,频率快到令人发指,对游戏的PVP环境造成了严重影响。为了让玩家氪金,官方还在一些挑战活动中设置了无解的通关条件,导致想要获得精灵的唯一方法,只有按下官方提供的付费按钮。
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  这类“过街老鼠”的行为,不仅加剧了世人对《赛尔号》的负面看法,也让留下来的玩家心有余悸,对氪金活动变得更加敏感。
  对于如今的《赛尔号》,比起漏洞百出的剧情,玩家所关注的重点更多是精灵对战,以及更为公平的游戏环境,意在让氪金用户和普通用户都能闯关竞技,维护来之不易的友好环境。
  以至于当一段时间内,策划再次我行我素,不断推出打破平衡的精灵时,换来的是玩家合力的抵制,最终只得以出面道歉收尾。
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  不过从另一方面来看,在防沉迷政策极大程度上隔断了未成年用户后,《赛尔号》的用户群体和品味也发生了变化,为了生存,变化早已避无可避。
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  “淘米是否会倒闭”一直是淘米玩家忧虑的问题,这并非是空穴来风,在页游淡出主流玩家视线的现在,淘米转型的脚步显得太过迟缓。
  在Flash已经退出舞台的背景下,《赛尔号》依旧在坚持着这项古老的技术栈,导致玩家进入游戏后,看到的依旧是粗糙的静态像素场景,内容的堆积也使得网页画面掉帧严重,不得不借助小型客户端来保证体验。
  如今淘米游戏官网上便是一幅奇特的景象。已经关服、停更的游戏,依旧和尚在运营的游戏站在一起,即使是依旧站在前线的《赛尔号》IP,也难以拯救诸如《约瑟传说》《赛尔号星球大战》这样的衍生作,它们几年前就被官方抛弃,却依旧当作门面摆在显眼的位置。
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  活着的游戏和死去的游戏一样多
  随着用户群体的转变,官方的设计思路也不得不改变,最大的变化,莫过于玩家们熟悉的精灵变得越来越精细,开始逐步向二次元拟人靠拢。
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  隔壁《奥拉星》实际上也差不多是这样
  在人形精灵成为主流的趋势下,过去的老精灵的画风反而开始变得有些格格不入,形象的反差不仅让路人震撼,有时候甚至连自家客服都可能犯迷糊。
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  这种看似抽象的做法,有时也成了蹭热度的一种手段,不论是游戏还是影视,《赛尔号》过度的模仿甚至十分“具象”,这样的做法能为游戏的利润增幅多少尚不可知,但也实打实成了无法抹去的黑历史。
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  总之感受愤怒
  对于年费用户的传统回馈──年费精灵,早在几年前就开始向着人形发展,而今年的年费精灵“逐界苍星”,也是把握住了二次元用户的喜好,引得一阵“老婆”的喝彩。
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  除了画风,随着近几年用户对手游全方面的质量要求,剧情所带来的沉浸感也成为了重要的一环,在这样的风潮之下,《赛尔号》对于剧情的讨喜写法也无可厚非,奈何策划似乎放不下心中的“科幻梦”。
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  从儿童文学、热血王道风到硬派科幻的生硬转换,《赛尔号》手游抽象的剧情背后,就像是科幻小说写作的新手,陷入了高级词汇堆叠的误区,没找到真正的灵魂,导致观众似读天书一般。
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  结语
  在B站的2023年拜年纪中,《赛尔号》和观众曾有一次短暂的露面,虽然只是一个不显眼的画面,但依旧可以看到许多“常长老”的弹幕飘过,这是赛尔玩家对自己的戏称。
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  如今的《赛尔号》算得上是非常小众的游戏,也更像一个自给自足的生态瓶。虽然饱受“重氪”印象的鄙视,但依旧不乏坚守其中的玩家,他们或是钻研着极致的精灵打法,或是当成养老游戏一样消闲自得。
  这种平衡显得很可贵,也显得很无奈。不论这些年淘米采用何种手段,也难以改变新用户进入游戏后高耸的壁垒,游戏整体的技术力落后,随处可见的付费项目,也不再符合主流用户的标准,造成了“好出不好进”的尴尬局面。
  为了摆脱这种局面,淘米也依旧尝试突破框架从零开始,比如最近仍处于预约中的《赛尔计划》,人物形象彻底抛却了传统的精灵造型,试图正式迈入二次元手游的意图满溢屏幕。
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  或许就和剧情中所写,赛尔号再也无法返航,如果有一天,这艘船消失在了星辰之间,“地球”甚至不会广播这条消息,只因它已飞得太远太久,在人们的记忆边缘若隐若现地徘徊着。
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