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 江阳公子 发表于: 2006-9-25 11:08:49|显示全部楼层|阅读模式

[新闻] SpaceX拟部署100万个卫星上网服务地球站

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  美国太空探索技术公司(SpaceX)是一家由PayPal早期投资人埃隆·马斯克(Elon Musk)2002年6月建立的美国太空运输公司。它开发了可部分重复使用的猎鹰1号和猎鹰9号运载火箭。SpaceX同时开发Dragon系列的航天器以通过猎鹰9号发射到轨道。SpaceX主要设计、测试和制造内部的部件,如Merlin、Kestrel和Draco火箭发动机。
  2008年SpaceX获得NASA正式合同。2012年10月,SpaceX龙飞船将货物送到国际空间站,开启私营航天的新时代。目前SpaceX已经做了八次试验,可以做到升空1000米后回落原地。不过这项技术正式应用仍尚需时日。原来的总部位于加利福尼亚州的El Segundo,后来迁至同州的霍桑。SpaceX放出豪言:2100年要主宰太阳系。2015年02月11日,谷歌SEC文件证实:已向SpaceX投资9亿美元。
  2015年,据外媒报道,当地时间3月1日,美国SpaceX公司的猎鹰9号火箭从卡纳维拉尔角空军基地发射升空,将世界上第一批全电动通信卫星送入预定轨道。
  SpaceX于美国东部时间2015年12月21日20:33(北京时间12月22日上午9:33)在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射Falcon 9火箭。消息显示,该火箭已经成功发射并且一级火箭已经成功回收。创造了人类太空史的第一。目前SpaceX运载的全部11颗ORBCOMM卫星已经输送到预定轨道。此次SpaceX火箭发射成本预计6000万美元,大大降低了人类进入太空的成本。

在PayPal销售过程尚未结束的时候,马斯克又创办了两家公司,其中一家公司在过去几年中令其声誉鹊起,它就是 ...在PayPal销售过程尚未结束的时候,马斯克又创办了两家公司,其中一家公司在过去几年中令其声誉鹊起,它就是 ...

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 郭成 发表于: 2019-4-7 14:25:56|显示全部楼层
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SpaceX发射一箭64星:19颗已成太空垃圾

源自:环球网
  现如今,一箭多星发射技术越来越纯熟,2017年12月15日印度甚至创造了一箭104星的世界纪录,SpaceX去年12月4日也搞过一箭64星,创造美国航天记录,但仅仅四个月过去就有19颗成了“太空垃圾”。

  SpaceX发射的这64颗卫星来自美国、韩国、巴西、印度等17个国家的34家不同机构,包括15颗“微型卫星”(microsats)和49颗“立方体卫星”(cubesats)。
  据外媒报道,对于失联的19颗卫星,目前只知道大概的位置,并不能精确掌握,也不清楚哪一颗卫星属于哪一家机构,甚至美国空军都搞不清楚。
  更糟的是,这些立方体卫星外观都一模一样,让地面人员很难分辨。
  很显然,如果不知道你的卫星在什么位置和轨道,也不能建立通信联系,它们就和太空垃圾无异,而且还有很大的风险,万一不小心撞到其他正常航天器,甚至不能判断是谁的责任。
  顺带一说,SpaceX还准备太空低轨道部署4000多颗卫星,为用户提供宽带上网服务,并得到了美国联邦航空管理局的批准。
部分图片、文章来源于网络,版权归原作者所有;如有侵权,请联系(见页底)删除
 帮5买 发表于: 2019-2-11 12:06:00|显示全部楼层

SpaceX拟部署100万个卫星上网服务地球站

源自:新浪科技
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  北京时间2月11日午间消息,SpaceX向美国联邦通讯委员会(FCC)提交了授权申请,为其野心勃勃的全球卫星宽带数据网络打开了一扇新的窗口。
  这份申请是代表其姐妹公司SpaceX Services提交的,希望为多达100万个地球站申请许可,从而利用Starlink卫星为客户提供上网服务。这些地球站将用于跟Starlink卫星群之间进行信号传输。
  这些卫星已经获得FCC批准,而SpaceX计划今年利用“猎鹰9号”火箭发射首批4425颗卫星。该公司已于去年发射了两颗宽带试验卫星,并且通过这些空对地测试对Starlink计划进行调整。SpaceX最终希望在低地轨道构建一个由1.2万颗卫星组成的网络。
  SpaceX位于华盛顿州雷蒙德市的办事处负责领导该卫星系统的开发工作。正当该项目加速发展之际,该办事处去年却经历管理层动荡。
  这项最新申请是2月1日提交给FCC的,重点是卫星宽带服务的接收端。
  SpaceX CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)曾经表示,Starlink的项目希望为美国和世界各地的消费者提供高速、可靠、平价的宽带数据服务,其中包括大约38亿难以被现有网络覆盖的人群。4年前在西雅图宣布这个项目时,马斯克认为这个上网服务的收入可以为他在火星上建设城市的计划提供资金。
  如果按照SpaceX的计划推进,该公司大于会在2020年开始提供卫星上网服务。
  SpaceX目前正在进行一轮5亿美元的融资,希望促进Starlink卫星上网和Starship超级火箭两个项目。该公司今天提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中表示,苏格兰投资银行Baillie Gifford证实将在此轮融资中增持SpaceX股份。
  虽然100万个地球站听起来很多,但实际上,美国卫星电视服务提供商Dish就拥有1030万订户。
  还有其他公司也计划利用卫星群提供全球上网服务,而信号干扰可能成为地球站授权流程中的关键问题。SpaceX的主要竞争对手包括空客和软银支持的OneWeb,以及加拿大最大卫星公司Telesat。 ●
 鹤发童颜 发表于: 2018-12-4 14:57:00|显示全部楼层

SpaceX一箭发射64颗卫星 有一颗装的货物有点惊悚

源自:环球时报
原文标题:这次SpaceX一箭发射的64颗卫星里,有一颗装的货物有点惊悚

  今天凌晨,SpaceX的“猎鹰9号”火箭在加州范登堡空军基地成功发射。火箭除了将64颗卫星送入预定轨道外,还携带有100人的骨灰,让这些逝者实现“升天”。
  推出这项业务的公司,起名也充满了艺术──“极乐太空”(Elysium Space)。
  这项服务的价格是2500美金,升空后将进入距离地球约550公里的太阳系轨道,停留大约4年后坠入地球大气层。
  有网友“动起了脑筋”:这项服务的收费折合人民币约17000元,岂不是意味着比墓地还便宜了?!
  别想太多。顾客所付的2500美元,只可将1公克的骨灰送入太空。这家“极乐太空”的公司,承包了SpaceX“猎鹰9号”上的一个小小“租位”──一个仅仅10cm见方的“极乐卫星2号”微型卫星。100份骨灰“样本”被装进这个小盒子中,跟随SpaceX“猎鹰9号”火箭升空。
  不仅如此,这家公司还贴心地提供了后续服务:逝者“升空”后,付费的家属还可以通过手机APP实时追踪自己亲人在环地轨道上“云游”到了何处。在4年服务期满后,骨灰盒将以无控再入的方式重返大气层,烧成夜空中最亮的星。
  整个过程大体符合升仙流程,从此只要“氪金”就能进入升仙快速通道、早日位列仙班
部分图片、文章来源于网络,版权归原作者所有;如有侵权,请联系(见页底)删除
 红英 发表于: 2018-5-7 12:06:00|显示全部楼层

美国“龙”飞船返回地球

源自:人民日报
  美国“龙”飞船返回地球
  人民日报
  据新华社华盛顿5月5日消息,美国太空探索技术公司的“龙”货运飞船5日从国际空间站返回地球,带回超过1800千克的货物和科学实验样品。
  本次随“龙”飞船返回地球的,包括一些已在空间站生活一段时间的实验鼠。科学家希望借此研究小鼠的骨骼在失重状态下如何改变。此外,“龙”飞船还带回了保存在冰柜中的重要生物样品,如植物、昆虫、人体组织等。
  这艘“龙”飞船4月2日搭乘“猎鹰9”火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空,为国际空间站送去约2630千克补给与科研设备。这是太空探索技术公司第十四次为美航天局执行货运任务。
 谁说的等待 发表于: 2018-1-25 11:42:00|显示全部楼层

SpaceX试燃猎鹰重型运载火箭 一周后或正式发射

源自:中国新闻网
  中新网1月25日消息,据外媒报道,当地时间24日,太空探索科技公司(SpaceX)在卡纳维拉尔角首度试燃猎鹰重型运载火箭,这是正式发射升空几天前,针对主要发动机进行发射平台的测试作业。
  据报道,这枚号称“世界最强力火箭”的猎鹰重型运载火箭(Falcon Heavy),设计在未来用以运载工作人员及补给品,到月球或火星等太空深处驻点。
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1月24日,SpaceX首度试燃猎鹰重型运载火箭,执行长马斯克表示,约一周后将发射火箭。
  目前尚未公开正式发射的日期。SpaceX执行长马斯克表示,时间大约在一周后。
  报道称,猎鹰重型运载火箭基本上由3枚“猎鹰9号”(Falcon9)火箭结合而成,共有27台梅林(Merlin)发动机。
  当天,SpaceX首度一次点燃27台发动机,SpaceX在推文中写道:“猎鹰重型运载火箭首度进行静态燃料测试完成,距首次测试飞行又近一步!”
  据悉,作为“处女航”,猎鹰重型运载火箭将运载樱桃红色的特斯拉敞蓬车(Tesla Roadster),目标置入绕行太阳的轨道。
部分图片、文章来源于网络,版权归原作者所有;如有侵权,请联系(见页底)删除
 谁说的等待 发表于: 2018-1-25 11:42:00|显示全部楼层

“龙”飞船往返忙 SpaceX下场重头戏何时上演

源自:科技日报
本月中旬返回地球的“龙”货运飞船。图片来源:SpaceX
  对于SpaceX来说,最近这次补给任务意义重大,它再次向人们证明了可重复使用航天器计划是可行的──除了“龙”飞船是二次使用的以外,连此次发射“龙”飞船的“猎鹰9”号运载火箭,也是“二手”的。
  作为目前唯一可以往返空间站的货运飞船,美国太空探索技术公司(SpaceX)的“龙”飞船,已经执行过十三次空间站补给任务了。最近的一次,它带去了2200千克补给和科学样品送入空间站,“驻足”了近一个月,在今年1月中旬又携带了超过1800千克的样品返回,供地球上的科学家分析实验结果。
  按之前的任务时间表,一月下旬到月底应是SpaceX十分忙碌的日子,但现在SpaceX只能无奈静默。备受瞩目的“猎鹰”重型火箭仍老实地伫立在肯尼迪航天中心,SpaceX原定于1月底进行的“猎鹰”重型火箭首飞,很可能又要推迟。

这一次满载科学样品
  本月中降落在美国加利福尼亚州以西太平洋上的这艘“龙”飞船,是架“二手”飞船。它的最大发射有效载重为6000千克,最大返回有效载重3000千克,这已是其第二次为空间站运送物资并成功返回,上一次是在2015年4月。
  相比之前的任务,这次“龙”飞船几乎满载科学实验,包括“太空制造”(Made In Space)公司在太空中通过3D打印生产ZBLAN玻璃光纤的实验设备。这是一种微重力条件下的光纤拉伸实验,拉伸后的重金属氟化物玻璃表现出比多数光纤中的二氧化硅更好的光学特性。
  另有一项用来观察缺氧状态下植物的应激反应的实验,其可以模拟在土壤淹水等极端条件下植物如何存活,帮助科学家们找到可供操控的分子靶点,以提高产量。
  美国航空航天局(NASA)还将一群活生生的小鼠送入太空,再由“龙”飞船将它们活着带回地球。这项名为“啮齿动物6号研究”(Rodent Research 6)的实验,评估了一种治疗哮喘症状药物的低剂量给药方式。植入皮下的小胶囊,通过医用硅胶膜持续提供恒定的低剂量药物,其通道非常窄,只有我们人类头发直径的5万分之一,这样的好处是减少长期服用药物的副作用。
  这些科学样品取出后已被迅速送往NASA;而“龙”飞船则被送往SpaceX位于麦格雷戈的测试场。
  对于SpaceX来说,这次任务还有一个重要意义──它再一次向人们证明了可重复使用航天器计划是可行的──除了“龙”飞船是二次使用的以外,连此次发射“龙”飞船的“猎鹰9”号运载火箭,也是“二手”的。

政府关门致重型火箭首飞推迟
  1月20日,美国政府因预算不通过的问题而停摆。联邦政府非核心部门关闭,大量联邦雇员被迫休假。而除了政府机构、救济金等关系到美国人民生活的部分受到影响之外,就连埃隆·马斯克麾下的SpaceX也殃及池鱼。
  SpaceX的重头大戏──“猎鹰”重型火箭的首飞试验,本已箭在弦上。火箭首次升空之前,SpaceX先要在佛罗里达州卡纳维拉尔角的LC-39A发射台进行静态点火,如果表明火箭做好发射的准备了,立即确定正式发射日期。
  但是,SpaceX需要美国空军的帮助才能完成“猎鹰”重型火箭这一系列操作。管理肯尼迪航天中心及卡纳维拉尔角空军基地的,是美国空军第45太空联队,SpaceX必须获得他们的支持,包括由联队确保试验与发射时地面人员的安全。
  而政府意外停摆导致空军人员休假,人手现在十分紧张,该联队已经无法执行这一任务了。不要说“猎鹰”重型火箭的首次升空,连静态点火可能也要等待政府重新开门之后,才能进行。
  SpaceX的发言人约翰·泰勒表示,此次关门影响到了对未来国家安全任务来说十分重要的“猎鹰”重型火箭试验。
  而该联队的发言人表示,政府关闭已让多个重要员工离职,第45太空联队现在无法支持在肯尼迪航天中心进行的任何商业化地面静态点火测试。换句话说,离了人手,空军也无法让你完成发射。
  其实,SpaceX一切需要空军支持的任务,此次都受到了影响,包括过几天就要执行的为客户发射卫星的任务,以及今年春天的国际太空站补给任务。但这一切都和重型火箭的首飞日期一样,尚是未知数。

不断延后的商业载人航天计划
  “猎鹰”重型火箭一旦首射成功,就会坐上“现役运载火箭之王”的位子。按此前公布的数据,该火箭推力实际已超过了执行过登月任务的“土星5号”火箭退役之后的任何一枚火箭,有效载荷重量也达到了其他现代航天器的两倍以上。
  但它的升空已经推迟了近二十次。从2016年底开始,马斯克和SpaceX官方每次乐观的公布一个发射日期,过段时间就会再公布一个延迟发射通知。到去年12月,点火测试已万事俱备,外媒称如果该火箭的全部27台梅林发动机同时点火并成功,那么火箭在2018年1月底之前首射完全没问题。
  不过,虽然SpaceX很努力,1月初也没能进行静态点火,又遇上政府关门,首飞只能再度延期。现在人们希望,火箭能在下个月完成这一动作。
  同样有着“不断推迟”这一命运的,是SpaceX的商业载人航天项目。该公司和波音公司都在2014年与NASA签署了协议,但两家公司已经分别作出了9次和6次项目延迟,通过最终验证的时间从2015年推迟到2017年,然后再次推迟到2018年或2019年。现在,各方面都想知道,这事情究竟有没有眉目?
  于是,上周三,NASA人类探索与行动部门的副行政官、SpaceX和波音公司代表,向政府立法者报告了项目的最新进展情况:项目已经进入了关键时期,测试已经完成,NASA在进行验证与确认,所需时间大约还有一年。
  波音和SpaceX无疑是两家“大牛”,研发也是全力以赴,但载人航天这种级别的事业,全世界以国家行为能完成的仅有中美俄,这两家公司一时之间达不到NASA制定的严苛标准也合情合理。载人航天不是儿戏,在研发阶段耗费额外时间,也将帮助实际操作时降低风险。
 上官123 发表于: 2018-1-24 23:35:00|显示全部楼层

Zuma卫星“发射失败”谁之过?美国空军宣布继续与SpaceX合作

源自:cnbeta
  两周前有传闻称,SpaceX 用猎鹰 9 号火箭为美国空军发射的 Zuma 卫星任务遇到了问题,但是有关这颗神秘卫星的线索依然稀少。不过根据美国空军的最新表态,即便作为承运方的 SpaceX 真的遇到了麻烦,他们还是会继续合作,暗示了任务失败或许并不是 SpaceX 的过错。美军空间和导弹系统中心指挥官 John Thompson 中将在接受彭博采访时表示,SpaceX 于 2015年获得了军方的认证,且现在仍未过期。
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猎鹰 9 号火箭发射,携带 Zuma 卫星升空(图自:SpaceX)
  Thompson 说到:“基于现有的数据,我们的团队并未确定任何能够改变 SpaceX 猎鹰 9 号火箭认证地位的信息”。换言之,这位指挥官间接地指明了这并不是 SpaceX 的过错(如果任务真的出现了意外的话)。
  当然,空军也会继续评估所有的发射数据,未来还是有生变的可能。
  2015 和 2016年的时候,SpaceX 遭受了两次重大的挫折。但目前为止,空军和 SpaceX 总裁兼首席运营官 Gwynne Shotwell 在发射后的表态还是一致的:
  为明确起见,在对所有数据进行回顾之后,猎鹰 9 号火箭在周日晚上所做的一切都是正确的。
  当然,诺斯罗普·格鲁曼也参与了 1月 7 号的发射任务,该公司负责打造这颗神秘卫星,以及提供让卫星可与火箭顶部分离、然后进入既定轨道的有效载荷适配器。
  如果坏掉的是这个部分、或者火箭一级未能顺利分离(后者确实返回地球并在大气层中燃烧殆尽),那么有关“SpaceX 发射失败该背锅”的谣言就不攻自破了。遗憾的是,诺斯罗普·格鲁曼拒绝置评。
  [编译自:TheVerge]

  
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 谁说的等待 发表于: 2017-9-4 10:42:00|显示全部楼层

猎鹰重型火箭一级核心测试已全部完成 计划11月首飞

源自:TechWeb
  美国太空探索技术公司(SpaceX)计划在今年11月份首次发射推力更大的猎鹰重型火箭,而现在,他们宣布已经完成一级火箭的核心测试,正在按预定的计划推进。
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猎鹰重型火箭
  从SpaceX公布的消息来看,猎鹰重型火箭一级火箭的核心测试是在德克萨斯州麦格雷戈的SpaceX工厂进行的,三枚一级火箭的核心测试均已完成。
  完成一级火箭的核心测试,是猎鹰重型火箭首飞前非常关键的一步,测试顺利通过,也就意味着猎鹰重型火箭能按照预定的计划继续推进,不出意外在11月份就能进行首次发射。
  猎鹰重型火箭的计划在2011年就已经公布,原计划是在2013年就进行首次发射,但研发进展并不顺利,首飞时间也被推迟了好几年。
  猎鹰重型火箭是在SpaceX现有猎鹰9号火箭的基础上,研发的推力更大的火箭,相当于将三枚猎鹰9号火箭捆绑在一起,运载能力也接近猎鹰9号的三倍,目前SpaceX发射了多次的猎鹰9号火箭,能运送5万磅(约22.5吨)的货物进入太空,而猎鹰重型火箭的运载能力则达到了14万磅(约63.5吨)。
  在猎鹰9号上,SpaceX是多次回收了一级火箭,以进行重复发射从而降低成本,而猎鹰重型火箭同猎鹰9号一样,三枚一级火箭也计划回收,以降低发射成本。(辣椒客)
 晴晴妈妈 发表于: 2016-3-21 21:56:01|显示全部楼层

SpaceX火箭回收试验屡败屡战 太空探索太贵了

源自:《财经》杂志
  将14层楼高的一级火箭引导到足球场大小的一艘驳船上,就像“在狂风中让一根扫帚平稳地直立在手掌上”。尽管如此,为实现廉价往返太空的目标,航天公司还是在一次又一次试验可行性  为实现廉价航天SpaceX豁出去了
⊙记者:贺涛/文

  2016年,美国太空探索技术公司(SpaceX)计划成功回收一级火箭,并将首次把回收的火箭再次发射。3月9日,SpaceX总裁格温·肖特维尔(Gwynne Shotwell)在美国马里兰州举行的“卫星2016”会议上作上述表示。
  可在此前五天,SpaceX公司刚刚在一次一级火箭的海上回收中遭遇败绩。当“猎鹰9号”火箭成功将SES9通信卫星送入太空的同时,一级火箭分离后执行海上回收的命令,但最终没有准确降落在驳船中心,箭体在甲板上硬着陆,回收任务失败。
  这是自2015年1月,SpaceX第一次真正开始火箭回收试验以来,第四次海上回收失败。
  SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)随后在其推特上表示,“并没期待这次能够成功,不过下次着陆应该是个很好的机会。”根据SpaceX公布的数据,今年还有16次发射任务。
  对于火箭重复使用的探索,SpaceX屡败屡战。这跟马斯克的创新激情分不开,这个全球科技圈中最特立独行的人物,一直以来的态度就是要做那些能够改造世界的项目,他执掌的电动汽车生产商特斯拉,被认为代表着汽车业发展的光明未来;SpaceX则已在商业航天领域具有很强竞争力,美国航空航天局(NASA)已经批准SpaceX可以执行绝大多数航天任务。
  更深层的原因在于,火箭重复使用技术是开启廉价太空探索时代的一把钥匙。先得者将改写商业航天市场的版图。但这条技术开创之路,必然密布荆棘,充满不确定性。

太空探索太贵了
  航天发射可以说是世界上最昂贵的人类活动。长久以来,太空探索的成本居高不下。《国际太空杂志》执行主编庞之浩称,发送1公斤的物质上天,需要花费的成本约为1万~2万美元,这大大影响了人类开发太空的规模和效益。
  尽管SpaceX以发射价格低廉而闻名,其主力“猎鹰9号”火箭的单次发射费用也在5000万美元以上。SpaceX之所以要攻克火箭回收难关,主要目的是进一步降低航天发射成本。
  目前,运载火箭都是一次性使用的。这正是发射费用昂贵的根本原因,像火箭的箭体、发动机、导航制导控制等设备,是成本的绝对大头,发射燃料费用则仅仅是一个零头。如果火箭可重复使用,显然可以大幅度降低发射成本。
  具体到“猎鹰9号”火箭,马斯克曾表示,通过重复使用,理论上可以将成本降低为现在的1%。他更放出豪言,如果火箭发射报价不能降低为现在的1/20,他的努力就算失败了。
  可重复使用运载工具并非马斯克首创。几十年来,各国航天机构在该领域投入巨资研发,主攻三种回收方案,降落伞式垂直下降、动力反推垂直降落以及给火箭安装“翅膀”的方式。
  降落伞垂直下降方案,是在火箭返回地球大气层后,在低空采用降落伞减速,最后打开气囊或用缓冲发动机着陆。这一方案已广泛应用于载人航天回收飞船返回舱和返回式卫星,但还没有重复使用案例。
  中国运载火箭技术研究院在2015年11月下旬,成功完成了运载火箭子级回收群伞空投试验。一位接近中国运载火箭技术研究院的航天专家告诉《财经》记者,“目前只是技术验证试验,整体上行不行还不知道。”
  SpaceX采取了动力反推垂直下降方案,一级火箭返回后,在低空采用发动机反推减速,以垂直下降方式降落地面。
  第三种方案是滑翔飞行水平降落方案,即箭体采用翼式飞行体,在变轨制动后,火箭像飞机一样水平降落返回地面。航天飞机正是这一方案的产物。20世纪70年代初,科学家、工程师,乃至媒体和公众都曾指望航天飞机通过重复使用,开启廉价遨游太空的时代。美国曾发射过135架次航天飞机,成功回收133架次,前苏联也回收过1次。
  按照NASA的设想,通过航天飞机轨道器和固体助推器的重复使用,可以将航天飞机的单次发射费用降至3000万美元,这只有现在“猎鹰9号”火箭发射报价的一半。但在投入使用后,人们尴尬地发现,航天飞机两个固体助推器采用了降落伞减速、海上溅落、打捞回收的方式,这是一个复杂又高成本的过程,而每次飞行回来后要耗费巨资维修才能重新上天,这样每次发射费用高达4亿美元以上,这比一次性的运载火箭还要贵,加上“挑战者号”事故,航天飞机不得不在2011年宣布退役。
  中国航天科工集团第二研究院研究员杨宇光曾撰文分析,航天飞机的错误在于将载人与运货合二为一。
  载人,对航天飞机的可靠性要求更严苛,但货运功能运载工具则没必要如此严苛,制造成本会低很多。重达100吨的航天飞机,货运能力只有29吨,一方面是由于承载航天员本身所付出的代价,另一方面是载人航天器对可靠性和冗余度的高要求造成的。
  杨宇光认为,SpaceX采取主动减速、垂直降落的方式就是为了规避航天飞机助推器回收过程所带来的复杂性和高成本。如果“猎鹰9号”实现了可重复使用,完全可以在载人或装运高价值物品时,使用新制造的火箭;而普通货运发射时,使用回收后再利用的箭体。
  欧洲航天界普遍认为,“猎鹰9号”火箭实现干净利落地着陆回收后,要保持高密度发射,对用过的火箭级进行整修才是最难的。
  事实证明,“猎鹰9号”重复使用的维修成本也许不算高。在那次成功回收后,这枚从太空返回的火箭只有极小的磨损。在检查完三天后,SpaceX没有对回收火箭进行全面整修,就把它重新放在测试台上,点火成功。
  目前,很难精确确定回收火箭会降低多少发射费用,肖特维尔估计数值是,一级火箭燃料费用不到100万美元,而一级火箭回收后整修开支约300万美元,这样一来,可将回收后再发射的总成本降低约30%,大概在4000万美元。而且多次复用还能更便宜。
  整体看,尽管挫折不断,采用可重复使用终是降低成本的必经之路,至于哪种航天发射技术途径更合理,尚不能定论,都在测试中。

回收技术关口
  “在狂风中让一根扫帚平稳地直立在手掌上”。这是对“猎鹰9号”回收过程的形象比喻。
  “猎鹰9号”火箭的回收方式设计为海上平台和陆上两种,这避免了海水对发动机和箭体的侵蚀,回收后的维护相对简单,这个选择有利于成本控制。
  当“猎鹰9号”的一、二级火箭分离后,一级火箭返回地球的过程中,通常需要发动机进行二次点火制动,让一级火箭减速并调整姿态。当火箭再入大气层、速度降至每秒大约250米时,箭体上张开四个液压驱动的栅格翼,增强稳定性,当箭体下坠接近着陆时,发动机第三次点火制动,这时四条长达21米的碳素纤维及蜂窝铝合金着陆腿展开。整个过程通过GPS卫星制导来协助控制火箭朝着陆地点降落,最终着地精度在10米以内。
  “回收火箭的技术太复杂了。”庞之浩告诉《财经》记者,这要求火箭精确降落在回收平台时,还要保持垂直姿态。此外,要让火箭实现软着陆,其缓冲发动机的推力要实现精准控制。
  至少在一开始,SpaceX没有选择这条技术路线。SpaceX最早试图使用降落伞海上回收箭体,打捞后运回重复使用。遗憾的是,前两次发射中,这种着陆方式都以失败告终,火箭第一级再入大气层后便失去联系。分析认为,无控再入大气层的设计不可行,火箭第一级还未减速降低到降落伞开伞的速度和高度,就已经被撕碎解体了。SpaceX后来决定,为“猎鹰9号”火箭第一级增加冷气喷射的姿态控制系统维持再入姿态,在海上回收时,将14层楼高的一级火箭引导到足球场大小的一艘驳船上,受控垂直降落。
  走这条技术路径,首先要控制火箭姿态和落点精度技术。火箭在返回过程中,需要对其姿态不断进行控制,像火箭这样细高的形状,控制其姿态非常困难,要使细长的箭体垂直精确着陆在指定地点就更难了。
  其次,在一级火箭返回的不同高度,火箭质量会随着燃料的快速消耗而明显减小,因此,反推发动机需要采用不同大小的推力,以实现软着陆。着陆支架技术也是关键,在火箭回收过程中,必须使用着陆支架来减缓着陆时的冲击过载,使火箭稳定着陆。
  从四次失败的海上回收试验看,上述技术似乎还不成熟。然而,当着陆场转换到陆地上,奇迹发生了。2015年12月21日,“猎鹰9号”在成功发射Orbcomm电信公司的11颗通信卫星后,一级火箭成功实现陆上回收。这是人类历史上首次在载荷发射到太空之后,火箭成功软着陆返回地球。
  SpaceX的竞争对手──美国蓝色起源(Blue Origin),是另一家盯着廉价航天发射商机的私营太空公司,它的新谢泼德飞行器(New Shepard)也实现了火箭从太空返回的软着陆,时间是2015年11月23日,比SpaceX那次成功的陆上回收还早了近一个月。蓝色起源的老板,也就是亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)看中的是另一个市场,新谢泼德飞行器将首先服务于亚轨道太空旅游,最终实现廉价往返太空的目标。
  不过,与“猎鹰9号”相比,新谢泼德飞行器只能进行亚轨道飞行,没有能力将航天器发射入轨;其最高飞行速度仅有3.72马赫,而“猎鹰9号”的第一级分离速度为6马赫-7马赫。所以在技术实现难度上,蓝色起源的火箭回收低于SpaceX。
  庞之浩分析,陆地回收场面积大,回收精度要求降低,而且陆地稳定不晃动,气象条件更好,能明显降低回收难度。

为何执着于海上回收?
  值得注意的是,新谢泼德有两次成功回收火箭,加上SpaceX的一例,三例都是在陆地上实现的。既然陆上回收有多个成功的先例,SpaceX为何还在2016年1月和3月的两次发射中,依然坚持采用技术难度更大的海上回收呢?
  SpaceX是迫于无奈。由于发射场的地理位置在美国东部海岸,大部分运载火箭都需要从东部海岸向东发射,运载火箭各子级在完成使命并分离后,由于惯性会继续向前向上运动,最终会落到距离发射点很远的大西洋某处。因此,最节省推进剂的回收方式就是将回收平台搭建在火箭子级的自然落点附近。
  在陆上回收中,一级火箭的飞行轨迹截然不同。“猎鹰9号”那次成功回收中,火箭是从佛罗里达州卡纳维拉尔角的40号发射场升空,当一级火箭与二级火箭分离后,进行了一系列翻转和机动,最后返回了佛罗里达海岸的航天中心,与发射台相距不到10公里。
  显然,由于陆上回收的路径太长了,一级火箭的陆上回收,需要耗费大量燃料,从而增加成本。只有当运载火箭所承载的载荷比其最大运载能力小很多时,一级火箭中剩余的推进剂又足够多,才可以在一级火箭分离后使用较多的推进剂改变其速度和方向,从而能够返回发射场附近,采用陆地回收。
  陆上回收要考虑更多的地面因素,尤其是着陆失败可能给着陆区域造成的损害。因此,陆上回收需要事先取得美国联邦航空管理局和美国空军的批准。
  SpaceX副总裁莱·罗森(Lee Rosen)曾经提出,在美国得克萨斯州建立发射场的想法,这样就可以在佛罗里达州陆地上回收火箭。然而,这一方案面临着不利因素。佛罗里达州由于人口稠密,且南北方向长度有限,不是理想的降落地点,不能满足发射场对多射向的基本要求,而只能满足特定的发射任务;对于一些高倾角的发射任务,一级火箭的自然落地点就会超出佛罗里达范围,又要掉到海里去了。
  杨宇光认为,如果SpaceX能在澳大利亚西海岸建立商业航天发射场,一级火箭的回收地点就可以选在地广人稀,且较为平坦的澳大利亚内陆,这也可以在很大范围内满足不同轨道类型对发射方向的要求。
  对此,SpaceX有顾虑。国际宇航联空间运输委员会的一位秘书告诉《财经》记者,SpaceX不想在澳大利亚选址,可能是顾虑管理方面的问题,毕竟得克萨斯位于母国,出现问题便于及时解决。
  从长远考虑,澳大利亚是个合适的发射场所,也许随着廉价太空探索技术的成熟,各国之间通过国际合作来达成此事。2016年,SpaceX是否能够顺利完成前述目标,还需拭目以待。
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